Archivo de la etiqueta: Accesibilidad

Temas relacionados con accesibilidad

Pase, está en verde

Esto me pasó en a calle en Santiago y aunque no tuvo repercusión alguna, sigo pensando en lo mal que actué.

Fue así: estaba a pasos de cruzar la calle con el semáfoto peatonal recién cambiado a verde, cuando una persona ciega que iba en mi misma dirección, preguntó al aire, a quien fuera pasando (en este caso, yo): “¿Se puede?”.

Mi respuesta rápida fue: Sí, está en verde. El y yo avanzamos y cruzamos la calle, fin de la historia.

Salvo que seguí pensando hasta hoy, varias semanas después, qué mala fue la respuesta.

Si lo miramos en el contexto, la respuesta resolvió la situación, ya que infundió la confianza adecuada para que la acción de cruzar se ejecutara. Pero el código utilizado (la referencia a una luz de color) me dejó pensando en qué pudo haber significado para esa persona.

Lección para la siguiente oportunidad: la respuesta tiene que ofrecerse en un código que sea claro para quien recibe la información, no sólo para quien la entrega.

Regalo de Navidad: tenemos futuro

No suelo hablar de temas personales en este blog, pero para lo que quiero contar, haré la excepción. Así que les comentaré que mientras mi hija mayor ya recibió su título profesional este año (periodista y digital, por añadidura), mi segundo hijo estudia medicina (superó el primer año eximiéndose en todo, lo que nos deja realmente contentos).

El tercero pasó a 4to. medio, que en Chile es el último de la secundaria, que viene a ser el anterior a la universidad. Conversando con él y sus amigos hace unos días, iniciamos una conversación que durará varios meses y a través de la cual vamos a tratar, desde varias perspectivas, ayudarles a averiguar qué van a estudiar.

Ya he pasado por ese proceso un par de veces y todo el tiempo me encuentro con lo mismo: lo que se puede estudiar en Chile, no representa todo lo que el mercado necesita. Es decir, se siguen buscando abogados, ingenieros y médicos. Pero cuando quienes estudian llegan a esos puestos, se dan cuenta que esas profesiones ya no existen “químicamente puras” (si es que alguna vez existieron).

En mi caso, estudié Periodismo porque vi en la carrera la suma de todas las cosas que quería hacer. La posibilidad de entrar en muchas carreras, sin quedarme en ninguna. A un poco más de 30 años de esa decisión, creo que no fue tan equivocada, pero que en realidad habría dado “casi” lo mismo lo que estudiara. Al final habría llegado a algo equivalente. Porque lo que me trajo hasta donde estoy, fueron mis intereses que tenían que ver con las preguntas que me iba haciendo (y sigo haciendo) durante mi carrera.

Hoy día mi carrera requiere bastante de ingeniería ya que trabajo y debo entender de desarrollo de software y gestión de proyectos; requiere de herramientas de bibliotecología porque debo entender cómo ordenar y clasificar información para hacer fácil la búsqueda que otros harán; necesito elementos de sicología ya que debo trabajar basado en la empatía lo que me lleva necesariamente a entender al usuario; necesito además manejar las herramientas de marketing adecuadas para “enganchar” al usuario. Finalmente es bueno que sea periodista, ya que tengo que contar historias y armar relatos que le den coherencia a todo. ¿A qué me dedico con todo esto? En simple: hago sitios web.

Entonces lo que un chico o chica de 18 debería preguntarse hoy tiene más que ver con ingeniería reversa. Es decir, partir desde el producto final (lo que quieren ser) para llegar a la forma de desarrollarlo (lo que deberían estudiar para conseguirlo). Vale decir, no partir por considerar que la elección de la carrera determinará toda su vida. Eso es apenas el punto de partida y como ya hemos aprendido los que hemos vivido por un rato, lo interesante no es tanto el destino del viaje, sino que lo que ocurre mientras nos movemos.

Dicho esto, hay que considerar que las tareas que necesitan ejecutarse en las empresas de hoy, normalmente son mezclas de profesiones. Se necesitan habilidades duras (las que enseñan las carreras) junto con otras blandas (las que uno desarrolla) para tener algún éxito en lo que se emprende. Y hasta diría que son más relevantes las segundas. Aunque todo es opinable, ¿no?

Mi área de estudio

El artículo de La Tercera que reseña las nuevas profesiones.
El artículo de La Tercera que reseña las nuevas profesiones.

Bueno, lo anterior viene a raíz de un artículo que publica el diario “La Tercera” en su edición de hoy, que toma como base uno de Forbes publicado en mayo pasado.

Allí se hace un recuento de las profesiones que tienen “salida” hoy, pero que hace sólo 10 años atrás no existían.

Entre ellas viene una en la que me he desempeñado hace ya un par de años (además de otras) y que se dedica al “Diseño de Experiencia del usuario”.

En el diario, lo explican así:

¿Le suena enredado este nombre? Forbes utiliza un buen ejemplo para graficarlo: la experiencia de despertarse con un despertador es muy diferente a la de amanecer con el sol en la ventana y el canto de los pájaros. Entonces, la labor de este diseñador es intentar imitar esa experiencia a través de la tecnología. Y eso lo puede verificar en la variedad de relojes de alarma en el mercado que buscan despertarlo con la mayor naturalidad posible. Como el sol y los pájaros. Esto significa saber de hardware, software, diseño de interacción, accesibilidad, diseño gráfico y visual, etc. Es harto. También pueden encontrarse algunas ofertas de empleo vía internet.

Como se ve, una carrera de este tipo no es posible estudiarla aún, ya que sólo se encuentra a nivel de postgrado, al igual que varias de las otras que se indican en el artículo.

¿Qué estudiar entonces? Queda un tiempo y posibilidades de conversar. Creo que se viene un año interesante y, desde luego, se agradece este regalo de Navidad que significa que te digan que hay futuro para lo que haces.

Aprovecho la fecha: Feliz Navidad para quienes me leen 🙂

¿Qué se le puede revisar a un sitio web?

Siempre existe la posibilidad de mejora continua (ver kaizen) en el desarrollo de sitios web, ya sea porque los apuros por terminar su desarrollo a tiempo, dejaron ciertos aspectos mal terminados o porque algunas áreas deben ser adecuadas de mejor manera a los cambios que va experimentando la audiencia que se debe atender, o bien en los objetivos que se quiere lograr con la presencia digital.

Para avanzar en este proceso, lo mejor es ir incorporando en el trabajo habitual de la mantención de los sitios, algunas evaluaciones que pueden ayudar en el proceso.

A raíz de la conversación que tengo en estos días con un desarrollador de sitios web que me pide evaluar un sitio en el que trabaja, hice la siguiente lista de las evaluaciones que se pueden aplicar, pensando en mejora continua.

  • Revisión de Usabilidad: Consiste en desarrollar un test heurístico que dé a conocer los problemas principales, como también las mayores fortalezas del sitio, gracias a una revisión completa de sus contenidos y funcionalidades. Normalmente este reporte genera una lista de tareas para hacer mejoras y cambios. En la Guía Web se puede bajar un documento con las preguntas más habituales para realizar esta tarea.
  • Revisión de Accesibilidad: Consiste en revisar los estándares utilizados en el sitio web, para determinar sus capacidades para ser utilizados por personas con discapacidades y hacer sugerencias de mejoras. A través de la aplicación Hera, se puede hacer la revisión automática de este test.
  • Revisión para SEO: Consiste en revisar tanto el código como la redacción, para proponer nuevas formas de trabajo que permitan optimizar la presencia del sitio en los buscadores. Aunque hay varias herramientas para hacerlo, desde la revisión manual (mi preferida) hasta la automática, me gusta lo que hacen en SeoWorkers.
  • Revisión de Carga: Consiste en ver la forma en que está dispuesto el código del sitio y la manera en que se carga cuando es solicitado por cada usuario; en el reporte se dan sugerencias acerca de qué cambios llevar a cabo para conseguir una carga más rápida. Las herramientas que ayudan en esta tarea son el complemento Firebug de Firefox y los sitios WebSiteOptimization, que fue creado para acompañar a un libro del mismo nombre, PageSpeed, recién salido de los Labs de Google y WebPageTest, que destaca por la riqueza de sus resultados.
  • Revisión de Redacción y Contenidos: Consiste en hacer una revisión de los contenidos ofrecidos en el sitio web y de la manera en que están escritos, con el objetivo de determinar si son los adecuados para los objetivos que tiene el sitio web y sugerir la creación de los que sean necesarios con ese fin. La forma de hacer esto tiene mucha relación con el análisis de las métricas de visitas del sitio, ya que de allí se puede ver lo más visitado y lo más buscado y establecer las recomendaciones correspondientes.
  • Revisión de Utilidad: Es un trabajo similar al anterior, pero lo que busca es determinar si el sitio cumple con los propósitos que declara, desde el punto de vista del usuario. Es una revisión que se enfoca en estudio de casos y la respuesta que entrega en cuanto a funcionalidades y contenidos.
  • Presencia en redes sociales: Consiste en revisar cómo está siendo referenciada la marca y el sitio web correspondiente, a través de las redes sociales, en particular Twitter y Facebook; lo que se busca no es sólo lo cuantitativo, sino que la evaluación acerca de lo positivo o negativo que se diga en torno a ella.

Cada una de estas revisiones se puede completar en períodos que van desde horas hasta días y dan origen a un reporte escrito en el que se detallan los aciertos y espacios de mejoras existentes, con el fin de generar una lista de tareas que ayude a organizar un proyecto de trabajo.

¿Alguna otra revisión que se quede en el tintero?

Conversando de Arquitectura de Información

A pedido de un par de amigos, tuve la ocasión de participar en un programa de radio (a los que ahora se les llama podcasts) para hablar acerca de arquitectura de información, usabilidad, accesibilidad y temas similares.
Durante casi media hora conversé con Sergio Campos, Oliver Fierro y Tomás Vera, quienes están llevando adelante un proyecto de divulgación de nuevas tecnologías que pronto tendrá su lanzamiento. Para ello están buscando abordar diferentes temas y explicar sus bases.
Los dejo con nuestra conversación que ya está disponible vía Podcaster.

Mi set de herramientas para los contenidos digitales

Como ya les he contado antes, estoy en el proceso de escribir mi libro sobre cómo se redacta para espacios digitales.
Como parte del mismo, estoy recopilando “herramientas” que aparecen como imprescindibles para estas tareas; por supuesto, desde ya les agradezco la sugerencias de otras que permitan hacer tareas parecidas o incluso sean mejores que las que describo.

  • Para Desarrollo Web: uso Firefox como browser principal, por lo que las dos herramientas siguientes son para éste.
    1. WebDeveloper: instala una barra en el browser desde la cual se pueden ejecutar una serie de pruebas, desde manejo de CSS hasta validaciones de estándares; es lo más completo que conozco.
    2. Firebug: genera un espacio en la parte inferior del browser desde el cual se puede ver y editar el código HTML y el CSS; es insuperable para entender cómo está construida cualquier página.
  • Para chequeos de calidad: normalmente estoy revisando sitios para hacer comprobaciones de usabilidad y calidad general de contenidos; estas herramientas me aportan elementos objetivos para incorporar a los análisis.
    1. Web Page Analyzer: es un sitio web que hace un análisis completo del código HTML y determina los pesos adecuados de la página que se revise; buena guía para entender qué mejorar en el sitio web.
    2. Xenu / LinkChecker: ambos permiten encontrar los enlaces rotos y las imágenes perdidas en un sitio web; el primero es para Windows y el segundo funciona desde el web.
    3. Validadores W3C: son las herramientas web aportadas por la W3C; permiten saber si el sitio tiene código y CSS de acuerdo al estándar HTML y muestra los problemas existentes.
    4. Hera: es un sistema para la revisión de la accesibilidad de un sitio web, describiendo los principales problemas en este ámbito. Su utilidad radica en que muestra en qué parte del código están los errores, facilitando las correcciones.
    5. Lynx Viewer: permite ver el sitio web en formato de sólo texto; es muy útil para darse cuenta qué es lo que un lector de pantalla podría leer, o lo que un robot de buscadores podría indexar.
  • Para posicionamiento: cada vez importa más la capacidad de un sitio de aparecer en los primeros lugares de los resultados de búsqueda, por lo que es bueno contar con herramientas que ayuden en este aspecto.
    1. Robot de búsqueda: ayuda a revisar qué es lo que ve un robot de búsqueda cuando indexa un sitio; la claves es ofrecer palabras claves adecuadas y enlaces que puedan ser agregados al buscador.
    2. Page Rank: sirve para determinar cuál es el índice que le asigna Google a la página que se revisa y, con ello, se puede determinar cómo aparecerá dentro de los resultados del buscador.
    3. Enlace: permite conocer cuántos enlaces llegan hacia el sitio que analizamos desde los principales buscadores.
    4. Google Webmasters: es el sitio que ofrece Google a quienes desarrollan sitios; explica cómo trabajar para que ser indexado por este buscador. Requiere de una cuenta de correo en Gmail.
    5. Yahoo! SiteExplorer: es el equivalente al anterior generado por este portal; ofrece varias herramientas para trabajar en posicionamiento. Requiere de una cuenta de correo en Yahoo!
    6. Bing Community: es el más nuevo y agrupa todo lo que el nuevo buscador de Microsoft le ofrece a los desarrolladores. Requiere de una cuenta de correo en Hotmail.
  • Para contenidos móviles: con la importancia creciente de los desarrollos para móviles, es importante contar con las herramientas de este negocio.
    1. mobiForge: es el sitio que ofrece recursos para quien desea desarrollar para móviles; permite hacer variadas pruebas.
    2. MobileOK Content. es la iniciativa web del W3C y ofrece todos los elementos para crear sitios para móviles, incluyendo un sistema para chequeo de estándares.
    3. Proveedores: hay que seguir lo que están haciendo los creadores de iPhone, Blackberry y Nokia, como también lo que hace Opera en este mercado. Ellos son los líderes y hay que estar atentos a sus avances.

Un libro para aprender y avanzar

Gracias a Paulo Saavedra que viajó a exponer, me llegaron noticias del Ciapem, un evento de los funcionarios públicos mexicanos que trabajan en tecnologías de información.

La portada del libro de Aceves
La portada del libro de Aceves.

Además de aprender de lo que él mismo cuenta en su blog, una de las ventajas de su viaje fue que sirvió para que me trajera un regalo. Se trata del libro “Mejores prácticas en portales gubernamentales”, escrito por Luis Carlos Aceves, a quien no conozco en persona pero aprecio a la distancia, por lo que ha logrado construir a través de la organización del Seminario Internacional de Usabilidad y Accesibilidad de la Web – UAweb.
Lo interesante de este evento, es que se realizará a comienzos del próximo mes en Monterrey, México y contará con Jesse James Garrett como principal expositor.
Como se verá, otro nivel en todo aspecto respecto de lo que hemos podido organizar a nivel local y claramente, es un espejo en el cual mirarse.

¿Cómo debe ser el sitio web de una AFP?

La respuesta está en una normativa (archivo PDF) que en estos días se encuentra en trámite por la Superintendencia de Administradoras de Fondos de Pensiones y que por algunos días se dio a conocer a través de su propio sitio web (aunque ya no está disponible).
El documento, que aún se puede obtener desde los archivos del sitio, establece varios elementos interesantes relacionados con organización, usabilidad, seguridad y acceso, todo desde el punto de vista de dar mejores herramientras de trabajo a los usuarios de dichos sitios.
Sin embargo, no menciona otros igualmente relevantes, tales como accesibilidad para personas con discapacidades físicas, que por el tipo de público al que atienden las AFPs, deberían considerarse con mayor fuerza.
No obstante, es importante destacar el trabajo hecho por esta Superintendencia, ya que genera un estándar bastante completo, que será obligatorio para un tipo de empresas que debe atender público y que bien podría ser adoptado en otras industrias similares.

2007, un año entretenido

Me ha costado terminar este año. A diferencia de años anteriores, tuve mucho trabajo, mucho estudio y muchas experiencias nuevas, destacando entre ellas lo notable que es ver a mi hija como universitaria. Varios de mis amigos que conocieron a Paula cuando chica, aún no entienden cómo se les ha pasado tan rápido el tiempo.
Quiero terminar este año haciendo un breve recuento de aquellas cosas en las que tuve alguna participación, ya que, como varias cosas de este blog en el pasado, me servirá como referencia y ayuda-de-memoria para el futuro.
En el 2007 ayudé en la realización de dos eventos.
El primero fue el Tercer Seminario Chileno de Arquitectura de Información que realizamos en septiembre en Santiago y en Viña en octubre. Clave allí fue mi tener de partner a Jorge Barahona, sin cuyo empuje nada habría pasado. Logramos juntar a los mejores exponentes de la disciplina y todos nos asombramos por la muy buena recepción; aún sigo maravillado y agradecido por eso.
El segundo evento fue BlogPower 2007 donde junto a un grupo de blogueros notables, logramos reunir a los principales exponentes de esta comunidad, para contar en qué estábamos y hacia dónde marchábamos. Ver tanta gente, nuevamente, fue emocionante.
Luego, en 2007 seguí como profesor, haciendo clases en la Facultad de Economía y Negocios de la U. de Chile, donde imparto desde hace algunos años un par de clases dentro de un diploma en las que evangelizo acerca de usabilidad, accesibilidad y arquitectura de información. A esas clases añadí las que di en un magister de la U. Mayor y un diploma de la Escuela de Periodismo de la “U”, ambos referidos a periodismo digital. En ambas debí estudiar bastante, ya que sus alumnos fueron lo suficientemente inquietos como para hacernos avanzar a todos en las nuevas áreas de la comunicación digital. Gracias a todos por eso.
Y para terminar, en el 2007 fui invitado a dar varias charlas sobre los temas en que trabajo. De ellas, la que más me impresionó, probablemente por el marco de público, fue la que di en julio durante el Tercer Seminario Internacional de Publicidad Online. Aún sigo agradecido por esa invitación.
En fin, termina un año atareado y creo que el que viene lo será más, ya que estoy determinado a terminar los libros que debo y a seguir haciendo clases y apoyando la organización de eventos.
Gracias a Dios por lo conseguido y desde ya espero su ayuda para lo que viene. Gracias también a mis amigos por estar allí cuando los necesité: los blogueros, los twitteros y los de papel y lápiz. En particular, además, gracias a Manuel, Ignacio, Darcy, Rodgers, Pato, JMZ y Paulo por su apoyo y cariño.
Finalmente, gracias a Malú, Paula, Vicente y Paco por quererme tanto y ayudarme a cumplir mis sueños.
Un abrazo para todos y gracias por este año, por leerme y comentar.

Una agenda para la Usabilidad y la AI

Encuentro magnífica la idea de Gabriel de Estándares y Accesibilidad (Colombia) junto a Eugenia de El Rallador (Argentina), de tener una agenda con todas las actividades latinoamericanas referidas a cursos y eventos referidos a diseño de interacción, accesibilidad, usabilidad y estándares web. De Chile, por ejemplo, ya tienen el Taller SMX y la visita de Dan Gillmor, de las que hablamos recientemente.
Además llaman a apoyarla, enviando los que conozcamos, así que creo que es bueno sumarse

Tres chilenos hablando por el mundo

Nuevamente tenemos que destacar a tres chilenos que en los próximos días andarán dando que hablar por el mundo. Por orden y tal como se ven en la foto, lo que harán, a dónde irán y qué expondrán, se cuenta a continuación:

Darcy, Leo y Paulo, en el mismo orden en la imagen
Darcy, Leo y Paulo, en el mismo orden en la imagen.
  • Darcy Vergara, periodista y especialista en Arquitectura de Información presentará este viernes en la VI Bienal Iberoamericana de Comunicación que se realiza en Córdoba, Argentina. Participará en la Mesa dedicada a las Publicaciones en línea, exponiendo acerca de “El papel de la AI en el mejoramiento de la Calidad y Experiencias en la Web”.
  • Leo Prieto, especialista en web y mucho más que dueño de un iPhone, estará en Guatemala a comienzos de octubre como parte de las actividades relacionadas con los Premios Exponet organizados por el diario Prensa Libre y que buscan premiar a las mejores prácticas e iniciativas web en Guatemala. Dará dos charlas: “Mundo 2.0: Como el mundo cambió, y las empresas no se dan cuenta” y “Construyendo Comunidades en Internet”.
  • Paulo Saavedra, estará en noviembre de vuelta en México dictando el taller “Taller de Gestión de Proyectos Web de Clase Mundial”, organizado por Usabilidad y Accesibilidad para la Web A.C. (web) y el área de Educación Continua de la Universidad de Monterrey.

Como vemos, nuestros profesionales son de exportación 🙂

Créditos de las fotos: Darcy Vergara, Paulo Saavedra y Leo Prieto.