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Posts sobre el diario The New York Times

Las reglas de la red social para periodistas

¿Deben seguir reglas los periodistas al hablar en sus redes sociales? Por ejemplo, ¿no reclamar contra empresas o tener un color político determinado?

Las preguntas son diversas y surgen en todas partes luego de que el diario The New York Times diera conocer de manera pública, las reglas que espera que sus periodistas sigan en sus perfiles particulares de redes sociales, detallando entre otras, las dos que se indican en el párrafo anterior.

Hay mucho para decir y muchos opinando. Por lo mismo, recomiendo esta conversación entre periodistas muy reconocidos en el video que publica PuroPeriodismo, el sitio de la Escuela de Periodismo de la U. Alberto Hurtado.

Algunas conclusiones:

  • Cuando uno trabaja para un medio, debe preocuparse de representarlo;
  • No existe esa idea de que las opiniones de un periodista no representa a su medio;
  • Finalmente, si un periodista quiere hablar con independencia, pues, no puede trabajar en un medio.

Por último, ¿esto es censura? Mi postura es que no, es sólo asumir la responsabilidad del que comunica desde un medio.

Hurgar en la historia: la gracia de ser suscriptor

Desde hace algunos meses tomé la decisión de hacerme suscriptor digital de The New York Times. No es una ganga, requiere habituarse al inglés, pero vale la pena (a propósito, no recibo nada a cambio por este comentario).

Entre los contenidos a los que he llegado gracias a que habitualmente están mirando en su archivo para buscar historias interesantes, se cuenta este documento del año 1974, en el que un redactor indaga en el inicio de una industria que se está tomando los espacios de recreo del Estados Unidos, superando a otros pasatiempos: los juegos de video.

En una crónica llena de detalles y que incluye varias fuentes interesantes, comentando detalles del negocio. Por ejemplo, incluye a Nolan Bushnell, el gerente de Atari que cuenta que ya saben que los juegos duran poco y deben ser reemplazados por otros para evitar que los interesados se aburran. O el tamaño de la industria (250 millones de dólares al año); el valor de un aparato con un juego (desde 450 a 900 dólares), cobrando 25 centavos de dólar a cada jugador por su turno (en comparación, el pinball costaba 5 centavos).

La interfaz del sistema de revisión del archivo del diario The New York Times.
La interfaz del sistema de revisión del archivo del diario The New York Times.

Llama la atención que una industria tan importante, haya tenido un comienzo tan silencioso. Pero, bueno, probablemente así son las verdaderas revoluciones.

Los medios se acaban: lecturas recomendadas

El comienzo del año significa el comienzo de clases y volver a hablar con alumnos acerca de temas interesantes, que me llevan nuevamente a tratar algo que suele estar presente en mis clases: se acaban los medios tal como los conocemos. En particular, los impresos.

Mis clases suelen incluir una recopilación de señales en esa vía, que busco renovar cada año, para que quienes asisten puedan ir reconociéndolas a medida que las ven. Muchas de ellas la he dejado escritas aquí (como en 20162015 y 2014) para que estén a mano cuando quiero revisarlas.

En lo que va del año han aparecido muy buenos artículos que tratan este tema y por ello, vale la pena leerlos y tenerlos a mano, porque lo que aprendamos de ellos permitirá tener herramientas adecuadas a la hora de tomar decisiones acerca de cómo seguir cuando nos toque la tarea de generar medios o ayudar a enderezar rumbos y precisar los rumbos que deben tomar.

Mis lecturas recomendadas, entonces, son las siguientes:

  • La visión 2020 de NYT: este documento fue publicado en enero pasado y refleja el camino que pretende seguir el diario The New York Times. Es la continuación de su reporte Innovation de 2014, en el que se hicieron cargo de la crisis de ingresos, pérdida de audiencia y de importancia; además anunciaron su receta para salir de ella. Tras seguir ese plan lograron salir adelante de una manera virtuosa y por ello leer este nuevo reporte ayuda a mirar cómo seguir avanzando, insistiendo en lo digital como herramienta clave.
  • La crisis de las noticias: es una sección especial compuesta por varios artículos y publicada por la revista Wired en febrero pasado. Abarca diferentes temas, incluyendo desde robots hasta noticias falsas. Son artículos cortos (en inglés) que permiten entender diferentes ámbitos en los que se están moviendo los nuevos escenarios de los medios. En especial, es muy interesante el referido al diario The New York Times, ya que describe de manera concreta la lucha por innovar que se está produciendo en la empresa.
  • Software y Medios: a través del TOW Center de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia, se publicó un interesante documento a fines de marzo pasado (en inglés) en el que se hace un análisis muy completo en relación con la forma en que el software que usan las redes sociales, está afectando la manera en que trabajan los medios. Muy interesante es todo el reporteo en relación con la forma en que publican los grandes medios y la manera en que están generando sus contenidos en las redes sociales, cuestión que les permite llegar a grandes audiencias, sobre las cuales tienen poco control y menos posibilidad de generar ganancias.
  • Se termina el diario, sigue el periodismo: a través de este artículo (en español), el profesor Carlos Scolari ayuda a entender las señales de las que hablaba al comienzo y en el que pone en contexto los tres artículos anteriores, más otros de interés. Propone también su propia mirada para lo que viene.

Leyendo esto, será posible pensar con más detención acerca del futuro de los medios. Mi aporte en esto será motivo del siguiente post. Ya nos vemos.

Lo que dejó el día sin diarios en Chile

Tuve la oportunidad de trabajar muy temprano en periodismo digital, tan temprano como 1995.

Considerando que la web en Chile nació en el 93-94, hubo mucho que hacer y por eso con el equipo que armamos en esa época trabajando en Copesa, debimos resolver muchos problemas, entender diversas tecnologías y enfrentar diversas situaciones nuevas.

Uno de ellos, era qué hacer los días 1 de enero y 1 de mayo, los días en que en Chile tradicionalmente no hay diarios por un acuerdo entre las empresas que publican los diarios y los suplementeros, que eran quienes los vendían.

Dado que en La Tercera comenzamos a actualizar las noticias diariamente desde 1996 (antes de eso, desde 1994, se publicaba un resumen semanal cada día jueves), tuvimos que tomar la decisión sobre el tema. Y nuestra decisión, con el apoyo de todo el equipo y de la dirección del diario, fue “actualizar” el sitio web con lo que pasara en ese día 1 de mayo y así sucesivamente.

No su publicaba el diario de papel, pero sí había diario digital.

Hago este recuerdo, porque me llamó poderosamente la atención lo que pasó con los dos dos diarios de papel más relevantes de nuestro país, este 1 de mayo pasado. Ambos publicaron avisos anunciando, como de costumbre, que no habría edición de papel.

Este es el aviso de El Mercurio (media página, Página A10, Miércoles 27 de abril 2016):

Aviso aparecido en el Diario El Mercurio (edición de papel) en relación con el 1 de Mayo
Aviso aparecido en el Diario El Mercurio (edición de papel) en relación con el 1 de Mayo.

Este es el aviso publicado por La Tercera (un cuarto de página, Página 45, Jueves 28 de abril 2016):

Aviso aparecido en el Diario La Tercera (edición de papel) en relación con el 1 de Mayo
Aviso aparecido en el Diario La Tercera (edición de papel) en relación con el 1 de Mayo.

No hay para qué sacar conclusiones mayores de algo menor, pero me parece que con estos avisos es posible vislumbrar lo que están pensando en las áreas comerciales de estos medios. Al menos, se puede adelantar lo conectadas que están con los productos digitales.

Al respecto, sólo una cosa debemos aconsejar: valdría la pena que leyeran lo que descubrió The New York Times hace dos años, sobre el mismo tema. Ellos tuvieron un problema similar y lograron atenderlo.

Un par de ejemplos de interacción exitosa

Como parte de mi trabajo habitual, ando mirando formas interesantes de proponer interacción en espacios digitales. Hay tantas formas malas de hacerlo, que mejor mirar las buenas, ¿no?

Así que dejo anotadas aquí tres de ellas, todas memorables.

The Beatles en el NYT

Me gusta The New York Times más que otros medios en Estados Unidos, por lo que siempre estoy pendiente de lo que publican. Del último tiempo me interesó mucho lo que hicieron tras la muerte de George Martin, el productor de The Beatles, mostrando lo que hizo en las canciones emblemáticas del grupo.

Lo interesante del artículo “A Song-by-Song Look at What Made George Martin the Fifth Beatle” es la forma de entregar el contenido, que se aprecia en esta imagen:

Una parte de la pantalla, mostrando lo que se dice de cada canción
Una parte de la pantalla, mostrando lo que se dice de cada canción.

Es una lista de canciones y de cada una se ofrecen, de manera gráfica y elegante, los elementos necesarios para entender el contenido, los integrantes, la explicación, la fecha y, por supuesto, el botón play para escucharla. Si te gusta el grupo, es un imperdible; si no, se transforma en una forma entretenida de ver la participación del personaje del artículo en la historia del grupo. Una forma rápida y efectiva de cumplir con la promesa del título de la nota.

La venta de calcetines

Muji es una tienda japonesa de diseño que como corresponde, debe ofrecer innovación para entregar sus productos y lograr cumplir con sus exigentes clientes. En el ejemplo que me interesó mostrar, está la venta de calcetines que tienen un ángulo de 90 grados.

La pantalla que va mostrando los calcetines de Muji
La pantalla que va mostrando los calcetines de Muji.

Lo interesante es que despliegan toda una estrategia de contenidos para interesar en la historia, que se va narrando a medida que el usuario va siguien las propuestas de interacción visibles, que se van desplegando en la pantalla, a medida que se avanza. Simple y sobrio, dirige a quien va mirando hacia un destino normal y natural: la página de ventas.

Está pasando, pero no es noticia

El último ejemplo es Unfiltered News. Lo que sigo mirando con atención para ver cómo funciona, cómo se actualiza y finalmente, si logra cumplir con su promesa: mostrarte las cosas que son importantes en el mundo pero que en tu país no están siendo destacadas por los medios locales.

Suenta interesante y lo mejor es que ofrece una interfaz totalmente novedosa que incluye geografía, línea de tiempo y hasta traducción automática de los medios.

La pantalla inicial de Unfiltered News
La pantalla inicial de Unfiltered News.

Como decía, nuevamente una promesa que es ambiciosa y que revela qué más se puede hacer cuando se trata de medios digitales. Si creíamos que ya estaba todo dicho, pues la verdad es que no: queda mucho por hacer.

Tres lecciones sobre interacción y storytelling desde España

La semana pasada se realizó en Pamplona, España, la edición 24 de los Premios Malofiej que se consideran como los más importantes en el mundo de la infografía. Dado que juntan a lo más granado del mundo en el área, son una oportunidad única para ver y aprender.

En esta ocasión, entre muchos momentos importantes, estuvo la charla de Archie Tse, subdirector de Infografía del diario The New York Times, quien en su charla “Why We Are Doing Fewer Interactives” (Por qué estamos haciendo menos gráficos interactivos) sorprendió a todos señalando que “a medida que maduramos nos damos cuenta que la mejor forma de visualizar datos, a veces es estática”.

Además, planteó las tres reglas que deben tener los elementos usados para entregar información visual y que son los que se muestran en la imagen (gentileza de koponenhilden):

Las tres reglas presentadas por Archie Tse para las infografías y visualizaciones de datos en su charla
Las tres reglas presentadas por Archie Tse para las infografías y visualizaciones de datos en su charla

Lo que plantea es lo siguiente (con mi traducción):

  • Si quieres que el lector haga click o algo más que avanzar en la página (scroll), debe ocurrir algo espectacular.
  • Si se incluye un elemento que se despliega al poner el mouse encima (tooltip o rollover), se debe asumir que nadie lo verá. Si es importante que los lectores vean un contenido, no debe estar escondido.
  • Cuando hay que decidir si se debe hacer algo interactivo, se debe recordar que lograr que funcione en todas las plataformas es caro.

Hora de premios

La reunión de Navarra entregó además, como es tradicional, los premios a lo mejor del año en este campo.

En el apartado online, el premio mayor se lo llevó una solución gráfica muy interesante del “The New York Times”, que lleva al usuario a hacer competir sus conocimientos contra realidad, al pedirle “dibujar” un gráfico que presenta la forma en que el ingreso familiar afecta la asistencia de los niños al colegio.

En el apartado de gráfica ganó el diario “La Nación” de Argentina, con una presentación sobre las últimas elecciones presidenciales en ese país.

Y por último, aunque no menos importante que lo anterior, en algo que no se ha destacado mucho, hubo también un premio para Chile. Esto ocurrió gracias al trabajo editorial de la empresa GRFK, para el libro “El factor geológico” que incluyó sus infografías acerca del rescate de los mineros en la Mina San José.

Desde aquí felicitamos a Jorge Cortés, quien estuvo a cargo de ese proyecto y anunció el premio vía Twitter:

#Malofiej24 Specials Bronze medal as GRFK visual agency. Infographics for a book Geological Factor. Check this out! https://t.co/Al472TygId

— Jorge Cortés (@jorgelcortes) March 13, 2016

En el CMS está la clave del futuro de los medios

Una de las tareas a las que he dedicado tiempo este año, ha sido pensar acerca de hacia dónde deben evolucionar los medios de comunicación para seguir cumpliendo su papel. Sé que no se ha notado demasiado porque he escrito poco, pero hasta que no tenga claro lo que tengo que decir, pues, prefiero seguir pensando.

Sin embargo, ya tengo algunas conclusiones, que ya harán su camino hacia una publicación mayor.

La primera y más importante es la del título de este post. En el sistema de administración de contenidos (CMS) está la clave de lo que un medio puede o no hacer. El CMS es el software que permite publicar un sitio web y tal como lo han visto en primera persona un par de amigos que trabajan en esta industria, no hay uno solo que sea perfecto, siempre falta algo.

Por ejemplo, leía temprano en el NYT una nota de deportes y al medio del texto había una invitación a suscribirse al boletín de noticias de su sección de deportes.

Imagen con la Oferta de suscripción al boletín de deportes del diario The New York Times
Oferta de suscripción al boletín de deportes del diario The New York Times.

Con todo respeto por ese diario, varios de los deportes que cubren no son de mi real interés, por lo que no quiero ese producto. Pero sí quiero seguir la noticia, por lo que la oferta que habría tomado de inmediato -y en algunos casos hasta pagaría por ello- es que me avisen cada vez que haya algo nuevo y relevante que contar. Y que me permitan elegir a través de qué medios quiero ser avisado (mail, redes sociales, celular, etc).

¿Qué implica eso? Que el CMS debe tener la potencia para hacerlo, e incluso más, subiendo el nivel del mismo, ese software debería estar integrado a otro, a un Customer Relationship Manager (CRM) con el objetivo de que se guarden de inmediato las preferencias del usuario y luego eso permita procesar productos individuales por cliente, basado en lo que el medio publica. Es decir, ya no más un producto igual para todos, sino que por el contrario, muchos productos diferentes hechos a la medida de cada cliente. Eso da valor. Por eso ya se puede empezar a cobrar.

Y aún hay más

Pero no hay por qué detenerse allí. Leía ayer un interesante texto publicado por Cony Sturm en Medium acerca de “Por qué los periodistas ya no podemos trabajar como antes” y ella mostraba un diagrama muy interesante, que (sin su permiso, aunque espero, con su comprensión) voy a copiar aquí:

Imagen del modelo del proceso de publicación visto por Cony Sturm
Modelo del proceso de publicación visto por Cony Sturm.

Ella explica el modelo señalando que “el periodista ahora hace el mismo trabajo de pauta y reporteo, pero la publicación puede ser montones de cosas. Es una serie de mensajes en Facebook, varias publicaciones en Twitter, un video en YouTube, un newsletter y una foto en Instagram, y todo es el mismo tema”.

Vale decir, no sólo hay que publicar, sino también difundir, que es una de las conclusiones del trabajo sobre innovación que hizo el NYT el año pasado, que lo llevó a crear una área de desarrollo de audiencias, que ha hecho mucho por la circulación social de sus contenidos.

Por lo mismo, es claro que debe ser desde el software de publicación, donde se deben ofrecer las herramientas para la difusión y de allí la urgencia por contar con una batería e acciones que haga al creador de la información, el responsable de su flujo. ¿Y qué tal si le agregamos información de visitas (analítica web) y de repercusión en redes sociales a cada elemento que escribimos?

Volviendo al título, se adivina que en esa herramienta que imaginamos, están muchas de las respuestas. Aunque claramente, esa herramienta siempre obedecerá a lo que la mente de quien la usa quiera llevar a cabo. Pero por algo hay que partir.

New York visto por sus habitantes

Un proyecto editorial que vale la pena ver es el que lanzó a mediados del mes pasado el diario The New York Times. Se trata de Walking New York, que permite recorrer la ciudad usando la vista de la calle que ofrece Google Maps, apoyada con la descripción que hacen los habitantes del lugar de ciertos espacios sugeridos por ellos mismos.

Como si lo anterior fuera poco, el sitio hace la oferta para que los propios visitantes sugieran lugares, marcando en el mapa la ubicación y ofreciendo su propia descripción. Incluso, mediante una página en Facebook se ofrece más explicación acerca del proyecto.

La portada del sitio Walking New York, con la imagen panorámica de la ciudad
La portada del sitio Walking New York, con la imagen panorámica de la ciudad

Este sitio forma parte de una serie que ha hecho ese diario en cooperación con los usuarios y lectores, ya que a través del buscador del sitio se pueden buscar otros similares, como el muy bello “Buscando la ciudad silenciosa” o el informativo “los verdaderos alcaldes” de la ciudad, realizado con motivo de la última elección municipal.

Si bien estos especiales multimedia son costosos de realizar por el tiempo de desarrollo que involucran, son el tipo de contenido editorial que le dan el sello a un medio, le otorgan una voz especial y logran que los usuarios retornen. Porque el buen contenido, no sólo tiene seguidores, sino es el que motiva a que quienes lo ven (como yo, en este caso), inviten a otros a visitarlo. Porque vale la pena.

La receta imposible del NYT

Todo comenzó con la filtración de un documento que se veía como una fotocopia mal hecha en la que se daba a conocer el punto de vista del diario The New York Times, acerca de su situación digital actual y, los desafíos que tenía por delante y la manera en que debía ser enfrentada.

Reporte con anotaciones
El reporte de The New York Times con mis anotaciones. Gran lectura.

La filtración la publicó el pasado 15 de mayo el blog del Nieman Lab (un sitio web sobre contenidos digitales de Harvard), que se caracteriza por su solidez informativa, por lo que había que creerlo.

Una semana después, la fotocopia mal hecha fue reemplazada por el documento formal, y hay que decirlo: su lectura es una obligación para todos los que se dedican a los temas de periodismo digital en particular y de contenidos digitales, en general. Ocurre que está tan bien hecho, tiene tantas fuentes y ofrece una perspectiva tan interesante, que me da la impresión de que es el mejor resumen del estado del arte en esta área.

A modo de resumen se pueden anotar cuatro elementos como los más relevantes, aunque insisto en que la lectura completa es una tarea a llevar a cabo.

El primero y que encuentro más vital porque es el que más se ignora, es el Desarrollo de audiencia. El documento (página 23) plantea que la tarea de conocer a la audiencia que llega al sitio de noticias y lograr que tengan un compromiso para volver al sitio web, es una tarea que hay que llevar a cabo. En una frase, definen esta tarea como “el trabajo de expandir nuestra audiencia leal y comprometida” y explican que se hace descubrimiento, promoción y conexión. Es decir, cómo envasar y distribuir; luego cómo llamar la atención hacia ese contenido y finalmente, cómo hacer una relación de dos vías con los lectores, para aumentar su lealtad.

Los otros tres elementos, que se ofrecen como las propuestas de trabajo (Página 59), son los siguientes:

  • Integración: ya no puede haber un área de noticias y una de negocios separada sino que quienes se dedican a crear experiencia del usuario deben trabajar juntos. Esto se explica porque en el NYT las áreas de diseño, tecnología, investigación de usuarios, desarrollo e investigación y productos, son parte del área comercial. El mensaje es colaborar con quienes se enfocan en la experiencia del usuario, ya que es la única forma en que la creatividad se desarrolle.
  • Equipo estratégico: debe haber uno que sea pequeño y que actúe como asesor de la dirección superior del medio, ya que ellos no tienen tiempo para entender los temas de largo plazo. Su misión es mantener a los líderes al día de las estrategias de los competidores, las tecnologías cambiantes y los cambios en las conductas de los lectores. Deberían además facilitar la realización de experimentos y comunicar los resultados, para que todos sepan cómo va la exploración de nuevas áreas y haya un aprendizaje de esto.
  • Cuestionar las tradiciones: se plantea que el diario ha mantenido la tradición de ser un espacio de noticias y por lo tanto, quien las genera de la mejor forma, consigue lo mejor dentro de la estructura organizacional. Se plantea que al ser un medio digital, se debe cuestionar que todo se organice en torno a la edición impresa, pensando que el futuro es digital y por tanto deben entenderse las necesidades digitales para atenderlas adecuadamente. Más adelante (página 90) lo expresan de forma más simple: hay que cambiar la estructura de poder.

Tras leerlo, mi consejo es uno solo: leer el documento. Aplicarlo ya es otra cosa, ya que hay que entender la situación del medio y tener la valentía de poner en práctica sus recomendaciones. De lo contrario, será como dice el título de este post, una receta imposible de seguir.

Mariana y la alegría de crear

Hace mucho tiempo que no me encontraba con alguien tan entusiasta como Mariana Santos, la diseñadora portuguesa, integrante del equipo realizador de los productos multimedia del diario inglés The Guardian.

Durante una charla organizada por el grupo Hack & Hackers este viernes (habrá otra el miércoles 5 en la UDP) repasó su trabajo, enfatizando cómo pasó de hacer la práctica hasta transformarse en parte de uno de los dos equipos más fuertes en el mundo, en la construcción de visualización de datos e infografías digitales.

Mariana Santos en su charla en la Universidad Finis Terrae, junto a Miguel Paz
Mariana Santos en su charla en la Universidad Finis Terrae, junto a Miguel Paz

Mariana es una Knight International Journalism Fellow del Centro Internacional para Periodistas, y su objetivo es Mariana busca desarrollar el área de visualización de datos y narrativas visuales en varios medios de América Latina, con un foco especial en “inspirar y aumentar el número de mujeres dedicadas a la tecnología en los medios de comunicación”. Lo que ella llama las “chicas poderosas“.

Hay que decirlo: tras su charla, muchas quedaron motivadas.

Trabajos y Consejos

Como parte de su charla, Mariana hizo un repaso de su carrera, partiendo por el primer trabajo que hizo para el diario, dos años antes de que los Juegos Olímpicos llegaran a Londres el 2012. Usando sólo tipografía, logró mostrar mucha información y hacerla interesante de mirar. Destacó también otros trabajos relacionados con ese evento, como el juego que invitaba a los usuarios a participar y entretenerse, mientras recibían información acerca de los eventos deportivos.

Aprovechó además de entregar consejos y motivar a los asistentes a seguir una carrera, destacando que en América Latina se ve muy lejana la posibilidad de trabajar en medios del primer mundo, donde se cuenta con más recursos. Como ejemplo, citó las decenas de personas que trabajan en su área o números equivalentes para The New York Times, en Estados Unidos. En comparación, en nuestros países, una decena de personas puede llegar a ser el total de una redacción.

Pero ella, entusiasta como nadie, destacó que sí se puede. Enumeró durante su charla cinco elementos que ayudan a forjar una carrera, donde uno quiera realizarla. Los anoté y los dejo acá, porque también creo en ellos:

  • Trabajar duro aunque se duerma poco
  • Siempre dar un toque personal al trabajo
  • Investigar hasta entender el problema
  • Dar las gracias e incentivar la mística del equipo
  • Seguir reinventándose y aprender cada día

Vale la pena seguir los entusiastas y alegres pasos creativos de Mariana (@marysaints). Mientras dure su beca estará en Costa Rica y por lo que la escuchamos, la veremos seguido.